FRANCE, RHONE, AQUEDUC ROMAIN DU GIER



Aqueduc romain du Gier
Aqueduc romain du Gier (Rhône - 69)
Lugdunum, nom latin de Lyon fut fondée par les Romains en 43 av. J.C. à l’emplacement de la colline actuelle de Fourvière. Bien vite, le problème de l’alimentation en eau se posa et, pour aller la chercher dans divers cours d’eau, les Romains conçurent un système fort complexe de quatre aqueducs : du Mont d’or, de l’Yzeron, de Brévenne et du Gier. C’est ce dernier qui va retenir notre attention. Il est à noter que cette technique de transport de l’eau fut utilisée jusqu’au XXème siècle…

Lyon, Plan des 4 aqueducs

Construit sous Auguste, deuxième gouverneur de la ville après Agrippa, l’aqueduc s’étend sur 85 Km à partir de Saint-Chamont. Il part à 410 m. d’altitude pour arriver à 310 soit une pente moyenne de 1 m par Km ce qui témoigne de calculs extrêmement précis réalisés par les ingénieurs de l’époque...

Dans sa plus grande partie, l’aqueduc est enterré , donc protégé des intempéries mais la nécessité de franchir des vallées explique la bonne trentaine de ponts-canaux et les quatre siphons. La partie souterraine, placée de 10 à 20 m, de profondeur, à une hauteur de 1,70 m. Elle est enduite d’un mélange chaux et sable qui en assure l’étanchéité. Un regard est construit tous les 77 mètres pour permettre les travaux d’entretien. Le débit pouvait atteindre 25000 m3.

La plaque de datation découverte en 1887, dans le petit village de Chagnon, a donné une hypothèse de datation de l’aqueduc. Y est inscrit le texte suivant : « Par ordre de l’empereur César Trajan Hadrien Auguste, personne n’a le droit de labourer ou de semer ou de planter dans cet espace de champ destiné à la protection de l’aqueduc ». D’autres hypothèses de datation vont jusqu’à un siècle plus tard !

Aqueduc du Gier, Chagnon, Pierre de datation.jpg

Ce schéma explique parfaitement le cheminement de l’aqueduc et sa traversée des vallées. Sur la hauteur, un pont-canal, le réservoir de chasse qui permet d’accumuler l’eau, un rampant avec tuyaux de plomb dans les pentes, le pont-siphon dans le fond, le réservoir de fuite qui doit être plus bas que celui de chasse et de nouveau le pont-canal.

Aqueduc du Gier, Schema de pont syphon.jpg

Suivant le tracé de l’aqueduc, de nombreux vestiges jalonnent la campagne. Ils témoignent d’une construction à la fois esthétique et solide. Ce n’est que depuis 1885 que ces vestiges sont protégés. Avant, ils contribuaient aux constructions nouvelles et aux pavements des routes…

Mornant : Là, un pont-canal passe sur la rivière. Une très belle arche est couverte de réticulé : petits losanges de granit avec des parements en briques allongées qui jouent sur la couleur (à Rome le granit était remplacé par le marbre).

Aqueduc du Gier, Mornant, Arche

Selon la hauteur du pont-canal, l’arche porteuse est plus ou moins haute ou disparaît même complètement. Toujours le réticulé décoratif en surface…

Aqueduc du Gier, Soucieu-en-Jarrest, Arche racourcie.jpg

L’aqueduc côtoie un chemin rural, suivi par les visiteurs qui veulent aller admirer l’arche qui présente le profil d’un chameau…

Aqueduc du Gier, Soucieu-en-Jarrest, Arche (4).jpg

Aqueduc du Gier, Soucieu-en-Jarrest, Arche, le chameau.jpg

Puis, une autre série d’arches est encore visible sur une longueur d’environ 50 mètres. Certaines peuvent atteindre 2 m.50 de hauteur. Il en reste 79.

Aqueduc du Gier, Mornant, Arche

Après Chaponost, nous découvrons la magnifique enfilade d’arcades du Plat de l’Air qui étend sur 550 mètres, ses 92 arches! Les plus hautes atteignent 10 mètres avec une ouverture de 4,50 m.

Aqueduc du Gier, Chaponost, Enfilade d'arcades du Plat de l'Air (2).jpg

Après les arches, le réservoir de chasse et les tuyaux de plomb qui descendent vers la vallée, vers Beaunant, comme le montre bien ce schéma.

Aqueduc du Gier, Sainte-Foy-les-Lyon, Depart du pont-siphon de Beaunant (principe).jpg

Il est encore long le trajet jusqu’à Fourvière! Il faut descendre dans une dernière vallée puis remonter. Entre les arches de la photo suivante, on aperçoit la colline, au loin.

Aqueduc du Gier, Arcades avec Fourviere au fond.jpg

L’aqueduc du Gier se nomme aussi aqueduc du Mont-Pilat. Aux deux extrémités il n’y a pas d’arches de soutènement ou, parfois, elles sont remplies de pierres. Le pont-siphon est coupé par une route nationale…

Sa hauteur diminue progressivement pour devenir souterrain et partir à l’assaut de la colline…

Il existait des citernes destinées à recueillir l’eau de pluie (on en a trouvé une cinquantaine) mais elles auraient été bien insuffisantes. L’eau des aqueducs devaient permettre de répondre à la demande. Elle était, finalement, déversée dans de grandes citernes dont on retrouve quelques vestiges sur la colline de Fourvière, au-dessus du théâtre romain, le point culminant. Un réservoir comprenant deux nefs de 4 m. de hauteur et mesurant environ 26 x 9 m. se retrouve en partie sous la rue Roger Radisson, à proximité.

Aqueduc du Gier, Lyon, Citerne de Fourvière

En guise de conclusion

Écrit pour Rome, cela s’applique parfaitement à Lyon :
« Ces aqueducs qui, comme des rayons aboutissant à un même centre, amènent les eaux au peuple-roi sur des arcs de triomphe ».
Les Martyrs, de René de Chateaubriand




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Aqueduc du Gier, Arcades avec Fourviere au fond.jpg

Aqueduc du Gier, Canal (dessin).jpg

Aqueduc du Gier, Chagnon, Pierre de datation.jpg

Aqueduc du Gier, Chaponost, Enfilade d'arcades du Plat de l'Air (2).jpg

Aqueduc du Gier, Chaponost, Enfilade d'arcades du Plat de l'Air (photo Jean-Marc Rimaz).jpg

Aqueduc du Gier, Chaponost, Enfilade d'arcades du Plat de l'Air (photo Marie-Josephe Farizy-Chausse).jpg

Aqueduc du Gier, Lyon, Arche pres de lyon.jpg

Aqueduc du Gier, Lyon, Arrivee de l'aqueduc (1).jpg

Aqueduc du Gier, Lyon, Arrivee de l'aqueduc (2).jpg

Aqueduc du Gier, Lyon, Citerne de Fourviere (1).jpg

Aqueduc du Gier, Lyon, Citerne de Fourviere (2).jpg

Aqueduc du Gier, Mornant, Arche (1).jpg

Aqueduc du Gier, Mornant, Arche (2).jpg

Aqueduc du Gier, Mornant, Arche avec canal visible.jpg

Aqueduc du Gier, Mornant, Canal rampant.jpg

Aqueduc du Gier, Mornant, Vestige souterrain.jpg

Aqueduc du Gier, Sainte-Foy-les-Lyon, Arche (3).jpg

Aqueduc du Gier, Sainte-Foy-les-Lyon, Depart du pont-siphon de Beaunant (principe).jpg

Aqueduc du Gier, Sainte-Foy-les-Lyon, Pont-siphon de Beaunant, Reservoir de chasse.jpg

Aqueduc du Gier, Schema de pont syphon.jpg

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